Cuando se trata de viajes internacionales durante COVID-19, se necesita salir con un plan de contingencia. Mira 5 aspectos a considerar en tu plan de viaje COVID-19

Cuando se trata de viajes internacionales durante COVID-19, necesita un plan de respaldo y una copia de seguridad para su plan de respaldo. Tampoco somos solo nosotros aquí en TPG los que decimos esto. EE. UU. El Departamento de Estado dice que tú también necesitas uno.

A medida que la variante de omicrónico se propaga por todo el mundo, el Departamento de Estado señaló que los viajeros internacionales podrían enfrentar "desafíos inesperados" relacionados con la pandemia de COVID-19. Los estadounidenses, dijo la agencia, deberían tener un plan de contingencia para casos como tener que permanecer en un país extranjero durante un período prolongado.

"Los ciudadanos estadounidenses que eligen viajar internacionalmente deben ser conscientes de que pueden enfrentar desafíos inesperados relacionados con COVID-19 mientras intentan regresar a los Estados Unidos o intentan viajar de un lugar en el extranjero a otro", escribió la agencia en su sitio web el 1 de diciembre. 30.

Pero cuando llegue el momento de armar realmente un plan de contingencia, ¿qué debería haber en él? Esto es lo que debe considerar antes de su próximo viaje internacional.

  • Planifique con anticipación para todo, incluidos los cierres de fronteras

Aunque muchos países han reabierto, otros han cerrado una vez más, han cambiado las reglas de entrada y salida o han añadido restricciones a la circulación sin previo aviso.

Por ejemplo, aunque los Países Bajos no cerraron por completo para viajar, anunciaron un estricto confinamiento una semana antes de Navidad para contener un aumento significativo de la nueva variante de omicrónica COVID-19. Todas las tiendas, bares y restaurantes no esenciales están cerrados al menos hasta el 1 de enero. 14.

En el lado más extremo de las cosas, un país también podría acercarse abruptamente a los viajeros internacionales no ciudadanos mientras estás allí.

Ese fue el caso de Israel, que anunció que reanudaría su prohibición de turistas internacionales a finales de noviembre. Las nuevas reglas de viaje entraron en vigor al día siguiente, lo que significa que los ciudadanos no israelíes tenían menos de un día para averiguar cómo llegar a casa. (Israel está reflexionando sobre la reapertura a los ciudadanos de ciertos países, pero a los ciudadanos estadounidenses todavía se les prohíbe la entrada).

Si bien puede parecer excesivo, es bueno tener una estrategia de salida en marcha si necesita salir de un destino rápidamente.

El director de contenido de viajes de TPG, Summer Hull, recordó tener que actuar rápidamente cuando las reglas de reingreso del Reino Unido cambiaron a principios de diciembre. Hull dijo que tenía que considerar la posibilidad de que más desafíos regresaran a los Estados Unidos, todo mientras se enfrentaba a una diferencia horaria de ocho horas.

"Cuando nos fuimos a Europa, nunca había oído la palabra omicron, pero mientras estábamos en Londres y luego en el Ártico finlandés, las cosas comenzaron a suceder rápidamente", dijo Hull.

"Aunque no reaccionamos de manera exagerada, nos mantuvimos más en sintonía con las noticias e incluso tuvimos a un amigo en espera durante las horas de vigilia de los Estados Unidos en caso de que las reglas de los Estados Unidos cambiaran drásticamente, y luego pudiera volver a reservar nuestros vuelos a casa para el día siguiente mientras dormíamos", dijo.

"En última instancia, eso no era necesario, por lo que la única alteración que hicimos fue pasar nuestra última noche en el Reino Unido en un hotel del aeropuerto de Heathrow en lugar de regresar al corazón de Londres. Esto nos permitió estar a un brazo de distancia de algunos de los sitios de pruebas más rápidos y disponibles, por si acaso".

  • Considere un seguro de viaje que cubra los costos relacionados con COVID-19

Los viajeros también deben tener un plan claro si dan positivo mientras están en el extranjero. El Departamento de Estado señala que los viajeros pueden tener que permanecer en un país extranjero más tiempo del planeado inicialmente, "lo que será por su cuenta".

El Departamento de Estado recomienda que los estadounidenses compren un seguro de viaje internacional con cobertura para la cancelación de viajes relacionados con el coronavirus y los beneficios médicos. Este tipo de seguro cubriría gastos potencialmente caros, como pruebas y alojamiento en hoteles si tuviera que ponerse en cuarentena. Una forma fácil de encontrar un seguro que cubra los costos de COVID-19 es utilizando sitios web del mercado de seguros como InsureMyTrip o Squaremouth.

"En general, Medicare y Medicaid no cubren los costos médicos en el extranjero", escribió la agencia en su sitio web, un recordatorio de que viajar durante la pandemia puede ser caro rápidamente si no está preparado.

Muchos planes de seguro de viaje estándar no cubren COVID-19 y las interrupciones relacionadas (como los costos asociados con la cuarentena o las pruebas), ni están cubiertos por el seguro de cancelación e interrupción del viaje ofrecido por muchas tarjetas de crédito.

"Típicamente, las tarjetas que vienen con un seguro de viaje no cubrirán COVID-19, ya que es una pandemia o un evento conocido de otra manera, pero siempre es una buena práctica leer la guía de beneficios para asegurarse de que esto no sea una exclusión", dijo la escritora de tarjetas de crédito de TPG Stella Shon. "En ese caso, la mayoría de los viajeros deberían comprar un seguro de viaje adicional que no excluya COVID-19".

Los viajeros también deben saber exactamente dónde se les exigiría ponerse en cuarentena si reciben una prueba positiva de COVID-19, ya sea a su llegada o mientras están en el país.

Una prueba positiva puede significar simplemente acurrucarse en su habitación de hotel o Airbnb con Netflix y un tazón de sopa durante 10 días en algunos destinos. Pero en otros, como Hong Kong, los viajeros que dan positivo a su llegada son trasladados a hospitales para su aislamiento, y sus contactos cercanos son enviados a cuarentena.

Antes de salir de casa, los viajeros deben revisar las reglas de cuarentena de un país específico para ver si la cuarentena está restringida a ciertos hoteles o si se verá obligado a permanecer en una instalación.

Además, tenga en cuenta que la mayoría de los seguros médicos de viaje independientes generalmente no incluyen cobertura de evacuación de emergencia, lo que significa que estaría atrapado en cuarentena en un país extranjero.

Si desea asegurarse de que puede ser transportado a su base de operaciones para ponerse en cuarentena si da positivo, considere comprar un plan de membresía de seguro de viaje COVID-19 de Covac Global, la única compañía de repatriación con cobertura que incluye el transporte de miembros a casa al dar positivo sin ninguna hospitalización. Solo ten en cuenta que es caro, ya que los planes comienzan en 175 dólares.

  • Piensa en tus vuelos y reserva con flexibilidad

Los viajeros también deben tener una idea de la ruta más corta a casa y cualquier vuelo directo alternativo, en caso de que necesite cambiar inesperadamente su vuelo.

"Siempre busque otros vuelos que puedan llevarte a casa en caso de que se cancelen las primeras opciones o cambiar las reglas signifique que no puede conectarse en la ciudad a la que pensó que iba a ir", dice la directora de noticias de viajes y contenido de TPG, Andrea Rotondo.

Los estadounidenses que viajan internacionalmente en los próximos días también pueden pensar en volar directamente y evitar conexiones si es posible. En las últimas semanas, miles de vuelos hacia, desde o dentro de los Estados Unidos han sido cancelados debido a problemas de personal relacionados con la variante omicron y cuando una tormenta de invierno se estrelló contra el Atlántico medio.

Reserve con opciones flexibles, dice la plataforma de reservas Hopper, que permite a los viajeros agregar una póliza de seguro de "cancelar o cambiar por cualquier motivo" por adelantado y luego cancelar o cambiar sus planes en el futuro, hasta 24 horas antes de la salida.

"Cuando viajamos al extranjero, recomendamos reservar planes con flexibilidad", dijo el economista de Hopper Adit Damodaran a TPG por correo electrónico.

Hopper también ofrece una garantía de cambio de reserva de vuelos para ayudar a los viajeros a evitar cualquier contratiempo con viajar internacionalmente, ya sea debido al clima, los cambios de vuelo o los retrasos.

"Si su viaje se retrasa, su aerolínea cancela su vuelo o pierde su vuelo de conexión, puede volver a reservar instantáneamente el próximo vuelo a su destino directamente en la aplicación Hopper desde el aeropuerto, sin importar la aerolínea, sin costo adicional", dijo Damodaran.

"Agregue un búfer a sus fechas de viaje: trate de incorporar algo de flexibilidad a su horario si puede, especialmente cuando viaje al extranjero", continuó Damodaran. "Siempre es una buena idea almacenar un día más o menos, en caso de que haya interrupciones en su viaje para asegurarse de que puede llegar a su destino a tiempo".

  • Conozca las reglas de COVID-19 del país que está visitando

Las reglas de entrada y salida en lo que respecta a COVID-19 varían según el país. Además de leer nuestra guía de reapertura del país, investigue todo lo que pueda con anticipación para asegurarse de cumplir con todos los requisitos relacionados con las medidas previas a la llegada, llegada y salida.

"Asegúrese de estar familiarizado con las pautas de viaje vigentes y preparado para cumplir con las políticas de COVID-19 en su destino, así como con los requisitos para regresar a su destino de origen antes de cualquier viaje internacional", dijo Damodaran.

"Por ejemplo, asegúrese de viajar con pruebas de vacunación, resultados de pruebas de COVID-19 y tenga una comprensión clara de lo que se necesitará para su vuelo, estadía en el hotel y destino cuando llegue, especialmente si planea viajar internacionalmente, ya que las pautas de cada país difieren".

Además, asegúrese de que ha descargado cualquier aplicación específica que el país al que se dirige pueda necesitar, ya sea con fines de rastreo de contactos o para cargar documentos relacionados con COVID-19.

  • Diversifica tus puntos y millas

El editor de tarjetas de crédito de TPG, Juan Ruiz, sugiere que los viajeros tienen una variedad de millas aéreas y puntos y millas transferibles en su arsenal de viajes.

"De esa manera, puedes canjear por vuelos de respaldo si tu vuelo de respaldo original o incluso el primer se desvía", dice Ruiz.

TPG también siempre sugiere reservar con millas para viajes internacionales, ya que generalmente proporcionará más flexibilidad en torno al cambio o cancelación de vuelos. Además, haz que sea un hábito conocer las otras aerolíneas que operan las rutas si necesitas reservar a última hora en otra aerolínea.

"Lo primero que hago cuando viajo es ver quién más vuela a donde voy por si algo va de lado", dijo el editor senior de noticias de TPG, Clint Henderson. Dijo: "Mantengo un alijo de varios puntos de aerolíneas y hoteles en mis cuentas como respaldo, así que si me quedo atascado en algún lugar, tengo otras opciones para llegar a casa o pasar la noche".

Henderson también sugiere vigilar Twitter, donde dice que generalmente ve por primera vez cuándo los países, ciudades o gobiernos cambian las reglas.

  • Conclusión

Tener un plan A y B ya no es suficiente; realmente necesitas un plan C y D.

"Necesitas todos los planes de respaldo para salir del país ahora mismo", dice Summer Hull de TPG. "Necesitas planes de respaldo para probar, poner en cuarentena y llegar a casa lo antes posible si las reglas comienzan a ser bananeras".

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